¿Te has preguntado sobre el origen de las bebidas alcohólicas? ¿Quién las descubrió y cómo?¿Quieres aprender más de las historia del alcohol? Es probable que alguna vez hayas escuchado hablar sobre la alquimia, esta ciencia que entremezcla el método científico con creencias mágicas y se centraba en el poder de la transformación.

Aqua Vitae

La historia del alcohol como bebida se remonta a miles de años atrás. El hallazgo más antiguo que se tiene data del año 7000 a.c. Desde entonces, los seres humanos hemos creado bebidas fermentadas y destiladas con un sinfín de recetas y combinaciones. Bebidas de todos los tipos de granos, hierbas, frutas, semillas, raíces, flores y botánicos que podamos imaginar.

Primeros registros

En culturas antiguas como Egipto, Grecia, Roma y China, se elaboraban con técnica y habilidad bebidas fermentadas, siendo las más importantes la cerveza y el vino. Para el año 2000 a.c. ya se utilizaban utensilios para hervir, fermentar, filtrar y almacenar; además de vasos y copas para servir y beber.

Los primeros alcoholes producidos por medio de la destilación, datan del año 800 a.c. y eran utilizados únicamente para fines terapéuticos.

En China, Egipto, Grecia y Roma era conocida y utilizada la técnica; sin embargo, fueron los árabes quienes crearon la destilación moderna, mejorando la efectividad del proceso y la calidad de los resultados obtenidos.

Origen de la palabra alcohol

En un principio, los científicos no consideraban a los gases materia de la misma manera que a los sólidos y comenzaron a llamarlos espíritus.Les parecían interesantes las sustancias que desprendían gases incluso a temperatura ambiente, la más notable de ellas, el vino; fue entonces que se comenzó a hablar de los espíritus o el alcohol del vino.

El termino del alcohol

El término alcohol proviene de la palabra kuhl que los alquimistas árabes utilizaban para referirse a un polvo cosmético finamente dividido, producto de la destilación de minerales.

Con el tiempo, se comenzó a utilizar el término al-kuhl para referirse a estos líquidos destilados que poseen un punto de ebullición menor al del agua y se convierten en gas a mayor velocidad “pulverizándose” hasta desaparecer en los cielos. No fue sino hasta que los europeos acuñaron el término, que nació la palabra alcohol.

Alquimistas

Muchos alquimistas De las historia del alcohol de la edad media a pesar de ser llamados charlatanes, eran científicos serios. Los alquimistas realizaron importantes aportaciones a sus tiempos como la pólvora, tinta, cosméticos, cerámicas, cristales, medicinas; además, impulsaron la metalurgia y comenzaron a destilar alcoholes.

El elixir de vida.

En un principio se le otorgó el nombre Aqua Vitae al alcohol etílico resultante de la destilación durante la búsqueda del elixir de vida.

En el s.XIII, el médico y alquimista Arnau de Villanova publicó el primer tratado sobre la destilación del vino y sustancias espirituosas. Años después Raymond Lluly, quien era discípulo y colega de Arnau, en sus intentos por descubrir el Aqua Vitae, continua produciendo brandy.

El agua de vida se preparaba con el fin de curar enfermedades del cuerpo y de la mente, así como para levantar el espíritu.

En muchos casos, el sabor del elixir no agradaba del todo, por lo que si era destinado a ser bebido se agregaban frutas y hierbas maceradas, fue así como nacieron los primeros licores. El Aqua Vitae es la primera aparición de las bebidas espirituosas en la historia del alcohol y fue conocida con otros nombres, whisky en Irlanda, genever en Holanda, “eau de vie” en francés.

Fue durante la antigua Roma y Grecia que los primeros filósofos basados en los textos herméticos, comenzaron a reflexionar acerca del hombre y su entorno. Se sostenía en ese entonces, la teoría de que todo se constituye por una sustancia única hecha de pequeñas partículas de los cuatro elementos o materias base: agua, tierra, aire y fuego. Bajo estos paradigmas y con el conocimiento heredado, los alquimistas de la edad media (s.V al s.XV) se propusieron dos objetivos primordiales:

  1. Encontrar el elixir de la vida que curase todas las enfermedades y otorgara la inmortalidad.
  2. Hallar la manera de transmutar metales comunes a oro y plata.